Tvůrci vozidla Sandstorm se již třepou na prémii dvou miliónů dolarů (zhruba 50 miliónů korun), kterou vítězství v závodě 39 podobných robotických čtyřkolek, jež se uskuteční 8. října na poušti Mojave, ocení výzkumná sekce amerického ministerstva obrany.

Počítač usazený ve vozidle získával informace o okolí tratě z GPS systému, které doplňovaly poznatky pocházející z radarových senzorů, jež zdobily karosérii Sandstormu.

"Ujet pár set kilometrů není pro člověka ničím výjimečným, avšak pro počítačem ovládané vozidlo se jedná o velký úspěch," rozplýval se v tiskovém prohlášení Red Whittaker, vůdce týmu, který systém vytvořil.

DARPA závod ozvláštní umělými překážkami

Říjnový závod DARPA Grand Challenge (DARPA - Defense Advanced Research Projects Agency) však nebude žádnou procházkou růžovým sadem. Pořádající organizace se již nechala slyšet, že zhruba 280 kilometrový úsek vyšperkuje sérií umělých překážek.

V testu, ve kterém se robotická čtyřkolka musela vyhýbat umělým překážkám na trati, dosahovala průměrné rychlosti kolem 44 km/h, nejvyšší stoupala k téměř 60 kilometrům za hodinu.

"Závod v Mojave nebude snadný, nic nám nebude odpuštěno. Sandstorm sice jede rychle, avšak ani to nemusí nestačit," dodal Whittaker.