"Clarissa je hlasem ovládaný virtuální asistent posádky, který astronautům umožňuje věnovat se zadaným úkolům za pomoci hlasových příkazů," představil Clarissu Beth Ann Hockey, vedoucí týmu, který systém vyvinul. 

Astronauti během svého pobytu na Mezinárodní vesmírné stanici vykonávají přibližně 12 000 úkonů, které zahrnují například údržbu systémů pro podporu života, kontrolu skafandrů, vědecké experimenty nebo pravidelné zdravotní prohlídky. Clarissa je schopna reagovat na hlasové povely členů posádky, či hlasitě předčítat instrukce potřebné pro plnění připravených úkolů.

"Jen si zkuste provést analýzu vzorku vody za současného sledování podrobného manuálu na počítačové obrazovce, když se vznášíte v mikrogravitačním poli," upozornil na problémy pobytu ve vesmíru astronaut Michael Fincke, který se nedávno vrátil z šestiměsíčního pobytu na ISS. "Možnost mluvit na počítač, naslouchat podrobným instrukcím a mít volné ruce pro plnění potřebných úkolů nám poskytne komfort srovnatelný s přítomností dalšího člena posádky."

NASA chce systém reagující bez oslovení

"NASA si přála systém, který bude připraven reagovat na příkazy bez toho, aby musel být aktivován nějakým speciálním klíčovým slovem," vysvětlil Jeana-Michela Renderse z evropské vývojové laboratoře Xeroxu. "Proto nebylo možné využít "startrekovského" řešení v podobě oslovení systému specifickým výrazem před zadáním příkazu. Museli jsme vylepšit schopnost systému automaticky rozlišovat mezi příkazy a konverzací."

Technologie, již použil Xerox, dovoluje Clarisse přesněji analyzovat každou větu. Clarrisa umí rozpoznat jednotlivá slova, ale také kompletní věty a slova v kontextu, dokáže také reagovat na velké množství příkazů vyjádřených různým způsobem.

Celý systém rozpoznávání řeči zpracovává jednotlivá slova ve větě, definuje pravděpodobnost, podle které jsou jednotlivá slova správně identifikována a následně aplikuje složitý algoritmus se schopností učit se na základě již získaných informací. Systém vyhodnocuje jednotlivé fragmenty komunikace a rozhoduje, zda jde nebo nejde o příkaz podobně, jako antispamové mechanismy rozhodují, zda jde o legitimní zprávy nebo nevyžádanou poštu.

Clarissa umí zatím poznat 75 příkazů

Clarissa v aktuálním stádiu vývoje podporuje rozpoznání 75 různých příkazů, které mohou být zadány prostřednictvím 260 slov. V plánu je další rozšiřování počtu dostupných příkazů a slovníku výrazů, na které bude Clarissa reagovat.

"Některé příkazy jsou opravdu jednoduché, ale další naopak poměrně složité," sdělil vedoucí projektu v laboratořích NASA Beth Ann Hockey. "Často jen řeknete 'další' nebo 'přejdi na krok osm'. Ale někdy také potřebujete říct 'v 10:25 zruš nastavený alarm' nebo 'přejdi na ověřovací režim u kroků tři až čtrnáct'."

První využití systému ve vesmíru se odehrálo 27. června, kdy astronaut John Phillips absolvoval výcvik se systémem Clarissa na palubě Mezinárodní vesmírné stanice. Test systému byl úspěšný, nyní probíhá jeho vyhodnocování v NASA, která rozhodne o harmonogramu implementace hlasově ovládaného počítačového systému do běžného vybavení ISS a dalších projektů.