V roce 1958 vytvořil Kilby první integrovaný obvod, v němž všechny komponenty tvořily jedinou součástku z polovodivého materiálu o mikroskopické velikosti. "TI byla jediný podnik, který mi umožnil pracovat celou dobu na miniaturizaci elektronických součástek. Bylo to velké rozhodnutí," napsal Kilby ve své autobiografii.

Anketa
Věděli jste, že Jack Kilby sestrojil první integrovaný obvod z polovodivého materiálu? Hlasujte v anketě uvedené pod článkem.

Jeho integrované obvody vedly k vytvoření mikroprocesorů, které dnes tvoří součást téměř všech digitálních přístrojů - od televizorů přes tranzistorová rádia a počítače až po mikrovlnné trouby.

Kilbyho práce je srovnatelná s vynálezy, které "změnily svět", prohlásil prezident TI Tom Engibous s poukazem například na Thomase Alvu Edisona, Henryho Forda či bratry Wrightovy.

Kilby získal v roce 2000 Nobelovu cenu za zásluhu o rozvoj integrovaných obvodů a za podíl na vynálezu kapesní kalkulačky. Podílel se i na vývoji mikročipů, počítačů, vesmírných sond, vybavení přístrojů pro lékařskou diagnostiku a například i videoher. Kilby byl autorem více než 60 amerických patentů.

Jack St. Clair Kilby se narodil 8. listopadu 1923 v Jefferson City. Po vystudování elektroinženýrství na Illinoiské univerzitě v roce 1947 pracoval v laboratořích společnosti Globe Union v Milwaukee. Zde se zabýval vývojem keramických obvodů pro elektrospotřebiče a specializoval se na miniaturizaci elektrických komponentů.

Do společnosti Texas Instruments (TI) nastoupil v roce 1958 a během prvních několika měsíců navrhl a zkonstruoval první elektronický obvod, v němž byly jak aktivní, tak pasivní součásti vměstnány na jednu destičku o polovinu menší než svorka na papír. Úspěšná laboratorní prezentace tohoto první jednoduchého mikročipu vstoupila 12. září 1958 do historie. V roce 1970 odešel z TI a pracoval jako nezávislý vynálezce, kdy se zabýval využitím technologie silikonu na získávání elektrického proudu ze slunečního záření.