XML (eXtensible Markup Language) jazyk byl vyvinut převážně pro přenos různých dat mezi odlišnými systémy tak, aby byly všude zobrazovány stejně. Nový Office tak XML podporuje právě z tohoto důvodu - současné verze Office dokumentů se totiž v jiných programech nemusí zobrazit přesně tak, jak je uživatel v tomto kancelářském balíku dříve "viděl".

Anketa
Plánujete přestup na nový Office podporující XML formát? Hlasujte v anketě uvedené pod článkem.

XML už sice podporuje nejnovější Office 2003, mnozí uživatelé si ale i tak stěžují na jeho špatnou implementaci. Budoucí Office si však mají s XML formátem poradit daleko lépe. Podle mluvčího společnosti Dana Leache budou balíkem Office uložené soubory daleko menší než dnes, což umožní například jejich snadnější přikládání k e-mailu.

Nový XML formát bude navíc text, obrázky, tabulky či zvuky ukládat separovaně, čímž bude později možné například lépe opravovat poškozené soubory.

"Udělat z XML formátu standardní součást Office je pro mne vrcholem 35-letého snu," sdělil Charles F. Goldfarb, který je tvůrcem XML technologie. 

Kritici nového XML formátu, který bude Microsoft používat v nejmodernější sadě Office, však pochybují o jeho přílišné "otevřenosti" pro další programy.

"Jestliže opravdu chtěli (Microsoft) vytvořit z perspektivy uživatele otevřený formát, tak proč nepoužili některý z dnes existujících formátů namísto vytváření nové sady, která navíc není otevřená a jež určitě vytvoří mnoho problémů jejich současným uživatelům?" sdělil Richard Carriere, hlavní manažer společnosti Corel, který je zodpovědný za vývoj kancelářského balíku WordPerfect Office.

Microsoft uvede nový Office (Office 12) až ve druhé polovině příštího roku [celá zpráva]. Je však velice pravděpodobné, že bude mít velký problém s přesvědčováním svých dosavadních zákazníků k přestupu na nový program.

Například z pohledu Microsoftu naprosto zastaralý Office 97 podle nezávislé analýzy stále používá kolem 30 procent jeho zákazníků.

"Uživatelé jsou spokojeni, protože jim Office 97 poskytuje přesně takový stupeň funkčnosti, jaký jim pro práci plně dostačuje. Další možnosti a vylepšení, které jsou k nalezení v pokročilejších verzích Office prostě nepotřebují," připomněl internetový deník The Register.