WiMAX je standardizovaná bezdrátová technologie zajišťující vysokorychlostní připojení domácích či firemních koncových uživatelů a mobilních bezdrátových sítí k Internetu. Technologie WiMAX slibuje mimo jiné snížit cenu produktů nutných k výrobě vysokorychlostních modemů - cena má z dřívějších 500 dolarů (asi 11500 korun) klesnout na necelých 200 dolarů (4600 korun) za konečný výrobek užívající technologie WIMAX.

Širokopásmový přístup k Internetu bude zpočátku využíván pro připojení vzdálených oblastí bez DSL či kabelového připojení nebo k propojení několik kilometrů vzdálených budov. Vzhledem k tomu, že se jedná o standardizované řešení, měla by technologie WiMAX novým uživatelům zjednodušit a zlevnit bezdrátový přistup k Internetu.

"Jako standardizované řešení vysokorychlostního přístupu k internetu je WiMAX platformou nové éry rozšiřování Internetu. Je to systém, který umožní připojení další miliardy uživatelů k Internetu," řekl Scott Richardson, ředitel Broadband Wireless Division společnosti Intel.

Předpokládá se rychlé rozšíření

Širokopásmové bezdrátové rozhraní Intel PRO/Wireless 5116, dříve známé pod kódovým označením "Rosedale", je založeno na standardu IEEE 802.16-2004. Řešení WiMAX 802.16-2004 umožňuje stavbu vysokorychlostních bezdrátových sítí, připojení k Internetu, provoz IP protokolu, přenos hlasu (TDM) a videa v reálném čase.

Technologie WIMAX by měla umožnit připojit se k přístupovému bodu na vzdálenost téměř 50km s rychlostí přenosu dat do 70Mb/s. Poslední takzvaná třetí generace mobilních sítí (3G) nabízí ve srovnání s WIMAXem rychlost zhruba 2Mb/s.

Příchod prvních komerčních zařízení postavených na standardu WIMAX se očekává v roce 2006. Od tohoto data bude také Intel pravděpodobně nabízet notebooky s WIMAX či 3G mobilním připojením. WIMAX již přijalo 12 výrobců hardwaru.