První beta-verze operačního systému Windows Longhorn bude určena hlavně pro softwarové vývojáře. "Budeme štastni, když se beta 1 Longhornu objeví ke konci června 2005. Doufáme také, že se do jejího testování ihned zapojí vývojáři a řeknou nám, co je a co není v pořádku," uvedl Montgomery.

Příchodu finální verze operačního systému Microsoft téměř vždy předcházejí dvě bety, které jsou společností uváděny zhruba v půlročních intervalech. Červnová beta je svým způsobem vůbec prvním pohledem na prostředí Longhornu. Testovací varianta, jíž Microsoft vývojářům nabídl na konci roku 2003, nemá s dnešním Longhornem moc společné.

Windows Longhorn prošel během svého vývoje mohutnými změnami. Jeho původní pilíře, na kterých měl být postaven, byly buď ze systému zcela vyjmuty (WinFS) nebo přepracovány tak, že budou moci být implementovány i do starších verzí Windows (Avalon a Indigo).

WinFS měl být základním stavebním kamenem Longhornu - dnes však není vůbec jasné, zda-li se v něm někdy objeví či bude zakomponován později.

Anketa: Očekáváte od systému Longhorn zvýšení bezpečnosti a úrovně ochrany vašich dat?

Longhorn obsahuje zcela nový model ovladačů zařízení, což je programový kód, který systému Windows umožňuje zacházet s vestavěným počítačovým zařízením - např. s grafickou nebo zvukovou kartou.

Rovněž instalační procedura programu prošla velkými změnami a Longhorn by mělo být snadné velmi rychle nahrát prostřednictvím tzv. image módu i bez využití speciálních externích programů (např. Norton Ghost) - systém se na disk z předem připraveného obrazu pouze nakopíruje a není jej potřeba zdlouhavě instalovat.