Vývojáři společností Sony, IBM a Toshiba pracují na výrobě procesoru Cell už několik let. Jejich cílem bylo dodat na trh vysoce výkonný čip optimalizovaný pro multimediální aplikace.

První vzorky čipu Cell se na trh dostanou již ke konci letošního roku (s procesory vybavené více jádry v této době přijdou i společnosti AMD a Intel) a budou nejprve určeny k pohonu konzole Sony PlayStation 3. Později, nejspíše počátkem roku 2006, se objeví i ve výkoných pracovních PC stanicích.

Co je to CPU Cell?

Základem procesoru Cell (cell=buňka) je 64-bitový IBM Power PC čip a osm současně působících jednotek, které jsou schopny nezávisle zpracovávat více různých požadavků (tzn. je kladen velký důraz na paralelismus při zpracování datových toků). Power PC procesor je primární jednotkou, jež se postará o běh hlavního operačního systému a současně bude rozdělovat práci mezi okolních osm jader.

Naprosto odlišné zpracování

Základ práce současných osobních PC leží a padá se zpracováním veškerých dat centrálním procesorem, který následně část z nich přeposílá grafické kartě, jež se postará o výpočet vizuálních dat. Jádro Cell však nabízí něco docela jiného - je schopno si velmi dobře poradit i s multimediálními požadavky, které byly dosud doménou výkonných grafických karet.

"Cell reprezentuje mezičlánek mezi centrálním a grafickým procesorem," řekl Brian Flachs, inženýr společnosti IBM.

Anketa: Zaujal vás návrh procesoru Cell?

Budoucí verze Cell čipu mohou mít více či méně výpočetních jednotek, kdy záleží jen na jejich dalším pracovním nasazení. "Existuje mnoho možností, kterak do Cell procesoru implementovat požadavky pro paralelní zpracování dat," uvedl Jim Kahle, spolupracovník IBM. "Multiprocesorový návrh rovněž umožňuje běh několika různých operačních systému na jednom jediném čipu. Softwaroví vývojáři tak dostávají výrobek s obrovskou mírou přizpůsobivosti," řekl dále.

Firma IBM a partneři, kteří se na výrobě a vývoji Cell procesoru podíleli, poskytnou herním vývojářům a dalším programátorům zdarma nástroje a návody, kterak pracovat s Cell čipem.

Prvním domovem procesoru Cell bude konzole Sony PlayStation 3. Nicméně o dalších umístěních tohoto čipu díky jeho velice flexibilní architektuře není pochyb - objevit se má jak v serverových zařízeních tak v mobilních telefonech.