Do konce roku 2004 stačila ATI vychrlit sedmero PCIe grafických karet, jejichž velký počet poměrně ostře kontrastuje s uvedením jediného čipu použitelného do postaršího AGP slotu. V současnosti ATI pro mainstreamovou a high-endovou oblast poskytuje jádra R430 (série X800) resp. R480 (rodina grafických karet s čipy X850).

Být dobrý v mainstreamu je těžké...

Segment, v němž se ATI před necelým půlrokem utápěla, byl PCI Expresní mainstream, který tvořily karty vybavené čipy X600/XT. Díky jejich nevelkému výkonu a naprosto neodpovídající ceně zde ATI velmi rychle ztrácela půdu pod nohama. Netrvalo tedy dlouho a celá rodina X600 byla nahrazena architekturou X700, která oproti starší variantě nabídla zhruba 50% výkonový nárust bohužel však spojený s podobným zvýšením ceny,

Hlasujte v anketě pod článkem:
Kolik jste ochotni zaplatit za novou grafickou kartu?

neboť suma za X700 XT dosahovala hodnot kolem 200 dolarů - a to bylo v návaznosti na výkon velice porovnatelný s konkurenční GeForce 6600GT prodávanou navíc za nižší částky pro ATI Radeon X700 XT nejen nemilé ale i osudné.

Následník přišel rychle

Jeho dnešním nástupcem se tak stalo o čtyři renderovací jednotky ochuzené jádro s prostým názvem X800, které dle ATI slibuje penetrovat magickou dvouset-dolarovou hranici.
Beyond 3D uvádí, že testovaný Radeon X800 byl vybaven 2ns GDDR3 onboardovou pamětí (tzn. že je schopna běžet na frekvenci rovné 1GHz), která je však podtaktována na kmitočet rovný pouhopouhým 350MHz (700MHz v DDR režimu).

Bližší specifikace naleznete v přiložené tabulce - to samé platí i pro další nově příchozí jádro X800 XL.

Přímé porovnání X800X800 XL pak krom rozdílných frekvencí a odlišném počtu renderovacích jednotek (12/16) odhalí následující skutečnost, a totiž tu, že X800 postrádá tzv. Rage Theater featuru - tj. že si zjednodušeně řečeno oproti X800 XL neporadí s realtimovým vyhlazováním přehrávaných video souborů.

Výkon a závěrečné zhodnocení

Jádro X700 XT je za stejnou cenu ATI Radeonem X800 výkonově překonáno o 25 - 50% v závislosti na zvolené aplikaci a rozlišení a to je velmi dobrý výsledek:

Čtyři renderovací jednotky Radeonu X800 zřetelně v porovnání s X800 XL chybí - výkonová ztráta se pohybuje okolo 25%, avšak nižší cena tento fakt bohatě vynahrazuje.

Nebojím se říci, že jestliže ATI připraví a uvede čip X800 do reálného prodeje v nejbližších dnech či týdnech a za slíbenou cenu, pak se mohutně zatřese i pevná mainstremová větev dosud pevně svírající GeForce 6600GT.