Podle informací, které někdejší technik Národní agentury pro bezpečnost (NSA) a Ústřední zpravodajské služby (CIA) Snowden v červnu vynesl na veřejnost, monitoruje NSA v rámci tajného sledovacího programu například záznamy o délce trvání hovorů nebo o telefonních číslech, mezi nimiž hovory probíhají. Tato odhalení pobouřila část americké veřejnosti, politici včetně prezidenta Baracka Obamy však činnost zpravodajců vesměs hájili jako prevenci hrozby teroristických útoků.

Soud nyní rozhodl o tom, že každodenní sledování údajů o telefonátech miliónů lidí neporušuje americké zákony na ochranu soukromí. Podle soudkyně Claire Eaganové přihlížel soud i ke Snowdenovým odhalením, bez ohledu na ně však považuje činnost zpravodajců za legální.

Třicetiletý počítačový expert Snowden získal dočasný azyl v Rusku. Spojené státy jej obvinily ze špionáže a snaží se dosáhnout jeho vydání.