Podle této studie jsou za malé podniky považovány firmy s méně než 20 zaměstnanci. V západní Evropě je téměř 14 miliónů takových firem. Průzkum McAfee se dotkl 500 malých firem v šesti zemích, a to v Británii, Francii, Německu, Nizozemsku, Španělsku a Itálii. Ve Francii přitom poškodil útok virů až 50 procent malých firem a v Itálii 30 procent.

Roční škody kolem 22 milard eur

Roční škody způsobené počítačovou kriminalitou malým podnikům v západní Evropě se pohybují kolem 22 miliard eur, odhaduje McAfee. "A zdá se, že vše se zhorší. V letošním roce jsme viděli v prvních třech měsících mnohem více virových poplachů, než za celý rok 2003," dodal technologický konzultant McAfee Jack Clark. Výsledky studie jsou téměř shodné s výzkumem britské National Hi- Tech Crime Unit. Ta odhaduje, že počítačová kriminalita stála loni britské společnosti stovky milionů, možná až miliardy liber.

Největší hrozbou jsou útoky ve finančním sektoru

Nejvíce se útoky virů podepisují na finančním sektoru. Bankovní sektor ohrožuje relativně nová kriminalita nazývaná phishing. Podvodníci zasílají nejasné e-maily nebo vytvářejí zkreslující internetové stránky ve snaze přilákat uživatele a zjistit jejich bankovní kontakty a hesla. Problémy mají také internetové herny.

Podle policie stojí za útoky virů jak jednotlivci, tak organizované gangy. Viry se také stále více zdokonalují. Na počátku byly pouze nepříjemným e-mailem, dnes jsou to však již zlověstnější programy schopné převzít vládu nad počítačem.

Firmy stále viry podceňují

Přestože se útoky virů zvyšují, většina malých evropských firem neaktualizuje své antivirové programy. Výjimkou jsou jen firmy v Británii, které jsou v tomto ohledu na tom nejlépe.