Policie se začala případem zabývat poté, co jistý otec upozornil na podezřelé zprávy, které se objevovaly na dceřině počítači. Dvacetiletý technik Trevor Harwell údajně instaloval na počítače s operačním systémem Mac OS X od společnosti Apple program, díky kterému získal kontrolu nad integrovanou webovou kamerou.

Zmíněný software upozorňoval na smyšlenou závadu na "vnitřním senzoru" a doporučoval uživatelům "umístit notebook na několik minut do blízkosti horké páry, aby se senzor vyčistil". Chybové hlášení přimělo některé oběti vzít laptop do koupelny během sprchování.

Vyšetřovatelé podle fullertonské policie zabavili stovky fotografií a videí z Harwellova počítače a identifikovali několik obětí. Muž zřejmě zneužil počítače, které byly připojeny k vnitřní síti křesťanské univerzity Biola. Harwell zde totiž v minulosti studoval a řada obětí tento vzdělávací ústav navštěvuje.