Množství informací, které jsou uloženy v počítačích nebo proudí vzduchem a po pevných linkách, by právě letos mělo překročit hranici jednoho zettabytu – čísla s 21 nulami. Loni si lidstvo pro svůj informační provoz vystačilo ještě s exabyty – data, která vytvořilo a použilo, by se vešla do 800 těchto jednotek. Letos to bude 1200 exabytů, což je 1,2 zettabytu.

Kdybychom všechny letošní informace měli uložit do počítačů se stogigabytovou pamětí, potřebovali bychom jich dvanáct miliard. Přináší to velké potíže s ukládáním dat. Před třemi lety jich bylo vytvořeno o něco více, než kolik činily úložné kapacity počítačových sítí. Letos by množství informací mohlo být dvakrát vyšší, než jsou kapacity všech digitálních „skladišť“.

Ve srovnání s prudkým nárůstem digitálních informací se i největší knihovny pomalu stávají trpaslíky. Abychom v nich letos našli stejné množství dat jako v digitálním světě, potřebovali bychom sto miliónů knihoven velkých jako ta, kterou má americký Kongres (je v ní uloženo 29 miliónů knih a 58 miliónů rukopisů).

Lidstvo má však stále ještě co dohánět: bude asi chvíli trvat, než za jeden rok vytvoříme 42 zettabytů informací. Do této sumy by se prý vešlo vše, co si lidé mezi sebou sdělili od vzniku řeči před 60 či 70 tisíci let.

Jak se počítá na počítači
kilobyte (kB) 1 000 bytů
megabyte (MB)1 000 000 bytů
gigabyte (GB)1 000 000 000 bytů
terabyte (TB)1 000 000 000 000 bytů
petabyte (PB)1 000 000 000 000 000 bytů
exabyte (EB)1 000 000 000 000 000 000 bytů
zettabyte (ZB)1 000 000 000 000 000 000 000 bytů