Roberts v roce 1970 založil společnost Micro Instrumentation and Telemetry Systems (MITS), která prodávala elektronické stavebnicové soupravy technickým modelářům. Jeho prvním úspěšným produktem byla sada na výrobu elektronické kalkulačky, která přišla na trh v roce 1971.

V polovině 70. let pak firma uvedla na trh počítač Altair 8800. Článek o tomto počítači v časopise Popular Electronics inspiroval Billa Gatese a jeho přítele Paula Allena k založení Microsoftu. Gates a Allen se spojili s MITS a vyvinuli software Altair BASIC, který byl prvním produktem Microsoftu.

Henry Edward Roberts

Henry Edward Roberts

FOTO: ČTK/AP

Altair 8800 byl osmibitový mikropočítač s procesorem Intel 8080 ve stavebnicové verzi. Stal se velmi oblíbený díky své nízké ceně, která činila 400 USD (7500 Kč). K dnešním tenkým laptopům měl však ještě velmi daleko. Vypadal spíše jako kovová krabice pokrytá blikajícími červenými světýlky. Ve svém počátku byl nepoužitelný a lidé si ho kupovali pouze ze zájmu, že si mohou postavit vlastní počítač. K činnosti ho probudil až software od Microsoftu.

Roberts se narodil v roce 1941 v Miami. Nějaký čas strávil u amerického vojenského letectva a v roce 1968 dokončil na Oklahomské státní univerzitě studium elektroinženýrství. V roce 1977 svoji firmu prodal a věnoval se pěstování zeleniny na farmě v Georgii. V roce 1986 dokončil studium lékařství na Mercerově univerzitě a pracoval jako internista. Podle svého syna nikdy neztratil zájem o moderní technologie a dokonce ještě před smrtí chtěl po svém synovi, aby mu koupil nový iPad firmy Apple.