Zkratka SIRTF znamená Space Infrared Telescope Facility (Kosmický teleskop pro infračervenou oblast světla). Zařízení umožňuje detekovat infračervené záření, které neprojde zemskou atmosférou.

Astronomové si od nového zařízení slibují především objevy tzv. protoplanetárních disků kolem hvězd, tedy seskupení prachové hmoty, z níž se během dalšího vývoje vytvářejí planety. Stejně tak bude moci zkoumat tzv. hnědé trpaslíky - hvězdy s nízkou povrchovou teplotou - a další objekty.

Základem orbitální observatoře je dalekohled s průměrem objektivu 0,85 metru a speciální čidla chlazená na teplotu blízkou absolutní nule.

Původně měl být SIRTF vypuštěn již v lednu, havárie raketoplánu Columbia a zastavení pilotovaných letů však projekt zkomplikovaly. Podle nového rozhodnutí vynese teleskop do vesmíru raketa Delta II během srpna. Odstartuje z vypouštěcího komplexu 17-B na raketodromu Cape Canaveral.