Hudební soubory bez DRM (digital rights management) nabídne Universal přes prodejny RealNetworks, Wal-Mart, Amazon.com a mnoho dalších. Za poněkud překvapivým krokem firmy stojí údajně obavy z rozpínavosti Applu a jejího přehrávače Apple iPod.

Zařízení iPod totiž umí přehrávat jak klasické digitální skladby (proti kopírování neochráněné MP3), ale také muziku okořeněnou Apple DRM právy. Ty uživateli zabraňují přenést písně do jiného přehrávače či počítače - jsou prostě spustitelné jen v iPodu. Nákup takovýchto souborů se děje hlavně přes rozhraní Apple iTunes.

Podporovat Apple nikdo nechce

Nahrávací společnosti mají nelehký výběr - mohou prodávat hudbu ošetřenou DRM a zvyšovat tak kontrolu Applu nad hudebním online byznysem, nebo prodávat bez ochran pro všechna MP3 zařízení.

Navíc existuje spousta lidí, kteří si DRM muziku prostě nekoupí. Cítí se být oprávněně svázáni podivnými pravidly, která jim nedovolí nahrát si píseň taky do druhé mašinky, když zrovna v té současné dojde baterka nebo ji poslat kamarádovi.

DRM hudba není populární

Tihle lidé pak zákonitě hledají hudbu neošetřenou DRM a často ji naleznou na výměnných P2P sítích zcela zdarma, či ještě lépe na ftp serverech. A nejen Universalu ale i ostatním nahrávacím firmám pak unikají miliardy.

Universal tak systému Apple iTunes dokonale vypálil rybník. Nechráněnou hudbu prodává za 99 centů za skladbu (Apple si při prodeji od DRM osvobozených skladeb účtuje 30% přirážku, viz. zde). Tu si přehrají jak majitelé "normálních" přehrávačů, tak vlastníci Apple iPodů. Bez DRM a levněji.