Staré, ale dobré...

V dnešním testu vám představím starší kartu, kterou ještě možná můžete najít v některých cenících (např. zde) nebo bazarech. Každopádně je velice podobná novějšímu Radeonu 9100. Proč o ni vůbec píši? Chci názorně ukázat, kterak se výrobci grafických čipů snaží poplést uživatele číselným označením svých výrobků. Kdysi totéž udělala už nVidia, když představila GeForce4 MX, která byla mnohem horší než "papírově nižší" GeForce3.

Od jisté doby totéž dělá i ATI. Až do řady 9700 bylo vše v pořádku - čím vyšší označení, tím vyšší výkon. Pak ale přišel zmatek v podobě Radeon 9000, 9100, 9200, 9600 a kdo ví, co nás ještě čeká. Pokud si stále myslíte, že Radeon 9000 bude lepší než 8500, jste na omylu. A pokud čekáte, že nová 9600Pro bude rychlejší než 9500Pro, pravda je také úplně někde jinde.

Pro pořádek je nutno říci, že testovaný kousek R8500 pochází od renomovaného výrobce Sapphire, má aktivní chladič (narozdíl od R9000, což už o něčem svědčí...), 64 MB DDR paměti, a jde o "light" verzi, tedy s označením "LE".

Rozdíly

Základní odlišení naleznete už v samotném vzhledu karty. Jak jsem již uvedl, Radeon 8500LE má aktivní chladič (větráček) a trochu jinou velikost. Zadní výstupy jsou přitom shodné - monitory CRT i LCD a samozřejmě nechybí oblíbený TV výstup. Zásadnější rozdíly jsou ovšem ve funkcích. Radeon "9000" byla totiž velmi osekanou verzí, a proto její efekty z DirectX 8.1 (zejména pixel shader, které poznáte např. v Morrowindu, Unreal Tournamentu 2003 nebo Unrealu II) byly na tom velmi špatně - respektive 3D obraz nebyl vůbec plynulý a připomínal tak spíše jakýsi sled obrázků. Radeon 8500LE taktéž zvládá DX8.1, ovšem výkon je zde daleko vyšší, takže se už na této kartě dají hrát v pohodě novější herní tituly.

Pokud bychom kartu srovnali s produkty jiných výrobců, zřejmě by se R8500LE nejvíce blížila nVidia GeForce3 Ti200, její výkonnější sestra R8500 pak k GF3 Ti500. Ostatní funkce jsou pak naprosto shodné, a to včetně vynikajícího kompatibilního TV výstupu (pomocí nějž spustíte PC i bez monitoru přímo na TV), takže již nemá smysl se o nich dále zmiňovat.

Testy

Nyní dojde k samotnému testování v 3D benchmarcích. Grafy před pěti týdny jsme doplnili o výsledky z Radeonu 8500LE a jsou tedy opět pořízeny ze stejné sestavy: CPU AMD AthlonXP 1800+, základní deska s čipsetem nVidia nForce2, 512 MB DDR RAM 333 MHz (Kingston), zvukový čip integrovaný z nForce2 (Dolby Digital 6.1), Windows XP Professional SP1, ovladače Detonator 44.03 (nVidia), ovladače ATI Catalyst 3.4 (ATI). Grafická nastavení opět zůstala nezměněna, jen došlo k vypnutí anizotropního filtrování a V-Sync.

Prvním programem je opět stařičký 3DMark 2001. Zde vidíte, že karta 8500LE je zhruba o 20% výkonnější než novější 9000 (o GF4 MX Integrated se ani nemusím zmiňovat), takže se ve srovnání posouvá spíše někam blízko k výkonu GeForce4 Ti4200!

Na řadě je rozhraní OpenGL v testovací aplikaci GLExcess - zde překvapivě 8500LE prohrává. Ve vyšším rozlišení sice jen "o prsa", ovšem v 640x480 už je rozdíl výraznější. Jak je vidět, novější Radeon 9000 dostal do vínku vylepšenou práci v OpenGL režimu.

Následuje 3DMark 03, kde je výkon z největší části počítán z DirectX 9 efektů, které žádná z testovaných karet neumí. Přesto je náskok starého R8500LE dosti značný - je totiž o dvě třetiny rychlejší než R9000! Komicky pak působí srovnání s GF4 MX Integrated, která je 6x pomalejší ;-).

Na závěr opět rychlý test 2X FSAA (vyhlazování ostrých hran, kdy obraz vypadá o třídu lépe). Zde je vidět, že i přes novou architekturu R9000 ztrácí velmi významné body, a 8500LE je tak více než 2x rychlejší. Ještě je nutno uvést zpomalení oproti "stavu s vypnutým FSAA": GF4 MX Integrated je s 4X FSAA pomalejší o 41%, R8500LE o 46% a R9000 o neuvěřitelných 70%!

Závěr

V dnešním testu jste se mohli dočíst, že vyšší označení ne vždy znamená lepší výrobek. Starý Radeon 8500LE se ukázal být lepším téměř ve všech směrech, snad jen s výjimkou OpenGL, kde jej "9000" kupodivu porazila. Pokud byste 8500LE nemohli sehnat, jděte rozhodně do "9100", ta má totiž podobnou architekturu i výkonnostní parametry. Snad i OpenGL bude u něj lepší... Ještě bych měl dodat, že ceny výše zmíněných karet (8500LE, 9000, 9100) jsou téměř stejné (mezi 2000 - 2500 Kč s DPH). Za dva týdny bude v recenzi opravdový high-end - Sapphire Radeon 9700Pro. Máte se rozhodně na co těšit!

Starší kus Sapphire Atlantis Radeon 8500LE 64 MB DVI TV-out zapůjčila M+H Plzeň.