Arbitráž, která se rozběhla kvůli postupu státu při privatizaci společnosti Vítkovice Steel, byla zahájena už v říjnu 2005. "Právní zástupce protistrany současně informoval ČR o jmenování rozhodce za společnost Mittal Steel Company, profesora Piera Bernardiniho. Za Českou republiku byl jmenován rozhodcem profesor Christopher Greenwood. Předsedou rozhodčího tribunálu byl oběma rozhodci zvolen Lord Johan Steyn," uvedla Krainová. Právním zástupcem České republiky ve sporu je advokátní kancelář Lovells.

Dne 25. května 2006 se uskutečnilo v Londýně předběžné slyšení, na kterém byl dojednán procesní postup v rámci arbitrážního řízení. Česká republika v souladu se stanoveným harmonogramem předložila 25. srpna 2006 žalobní odpověď a žalobce má následně tři měsíce na vypracování svého vyjádření k této odpovědi. "V prosinci 2006 se předpokládá další procesní jednání arbitrážního soudu," dodala Krainová.

Premiér Mirek Topolánek během návštěvy v Mittal Steel Ostrava v polovině září řekl, že problémy, které jsou mezi státem a ocelářskou firmou, bude řešit pracovní skupina. "Rozhodli jsme se ustavit pracovní skupinu, která za účasti ministerstva financí a ministerstva průmyslu a obchodu začne řešit problémy, které jsou ve vzájemných vztazích, ať už jde o doprivatizaci podílu v majetku státu, tak související arbitráže," řekl. "Doufám, že budeme schopni vyřešit většinu problémů," uvedl k tomu generální ředitel Mittal Steel Ostrava Gregor Münstermann.

Příčinou prodej Vítkovice Steel

Příčinou sporu je usnesení vlády z 16. 11. 2004 o způsobu prodeje majetkové účasti společnosti Osinek ve společnosti Vítkovice Steel. Vláda totiž schválila podmínku "neexistence soudního nebo správního řízení vedeného vybraným nabyvatelem, případně jím ovládanými společnostmi se státem nebo společnostmi Osinek nebo Vítkovice Steel před podpisem smluvní dokumentace".

Společnost Vysoké pece Ostrava, ovládaná Mittalem, přitom již několik měsíců vedla spor se státním Osinkem o ceny dodávek surového železa pro Vítkovice Steel.

"Mittal Steel dále tvrdí, že toto je opatření, které zabraňuje investovat v České republice prostřednictvím veřejného výběrového řízení a současně poškozuje jeho právo na užívání a využívání jeho již existující investice v České republice, Vysoké pece Ostrava," dodala Krainová.

Mittal Steel se o státních 98,96 procenta akcií ve společnosti Vítkovice Steel ucházel již několikrát, poprvé počátkem roku 2002. Neuspěl, podíl v hutích získala státní firma Osinek, když za ně zaplatila zhruba tři miliardy korun. Ještě v témže roce oznámila nabídku dceřiná firma Mittalu, LNM Holdings. Stát však na nabídku LNM nepřistoupil.

V roce 2005 vláda rozhodla prodat majoritní balík ve firmě Vítkovice Steel ruské společnosti Evraz Group za 7,05 miliardy korun.