V posledním loňském čtvrtletí byla u HDP naměřena nulová mezičtvrtletní změna. Úřad však tehdy uvedl, že šlo o "zápornou nulu", tedy nepatrné snížení. Recese se běžně definuje jako dvě čtvrtletí poklesu HDP po sobě. Ekonomové čekali v průměru mezičtvrtletní růst o 0,2 procenta. Možnost poklesu v prvním čtvrtletí naznačoval ve středu večer ministr financí Hans Eichel.

V meziročním srovnání HDP stoupl o 0,5 procenta. Po úpravě na stejný počet pracovních dní však růst činil jen 0,2 procenta. Ekonomové u tohoto ukazatele čekali růst o 0,6 procenta.

Statistický úřad vysvětlil překvapivý pokles zvýšením dovozu, jehož růst předstihl vývoz. Na zahraniční obchod Německa má nyní negativní vliv prudký růst kurzu eura k dolaru, což tento týden donutilo ministry financí eurozóny o problému diskutovat. Někteří z nich dokonce vyzvali Evropskou centrální banku, aby zmírnila celkové měnové podmínky snížením úrokových sazeb. Recese největší evropské ekonomiky bude mít vliv na výkon celé eurozóny.

Rozpočtový deficit Německa zřejmě zůstane i letos pod limitem tří procent HDP, jak ho stanovila Evropská unie v takzvaném Paktu stability. Německo rovněž nebude schopno splnit slib vyrovnání rozpočtu do roku 2006.