Na konferenci o rozvoji obchodu v Praze komisař pochválil Českou republiku za úspěšnou liberalizaci a silnou podporu volného obchodu. Jasně varoval Evropu před problémem "odklonu od otevřenosti a nastupujícího populismu". Vyslovil se rovněž pro větší svobodu pohybu pracovníků.

Uvedl také, že Evropa musí hodnotit "jednotlivé otázky na základě transparentních hospodářských kritérií a nesmí se nechat unést emocemi spojenými s hospodářským nacionalismem a obranou vlastních zájmů. "

Mandelson již loni varoval členské státy EU, aby tváří v tvář ekonomické globalizaci nepodléhaly nutkání k ochranářství. Zastává také názor, že bariéry jsou škodlivé a že jedině větší otevřenost doma umožní evropským exportérům pronikat na cizí trhy. Větší konkurence podle něj bude podniky nutit inovovat, hledat výhody v porovnání s konkurencí, specializovat se, což časem podnítí hospodářský růst.