Růst v prvním čtvrtletí hluboko zaostal za odhady analytiků, kteří v anketě agentury Reuters očekávali vzestup o 2,3 %. Pásmo odhadů však bylo velmi široké a pohybovalo se od 1,5 do 3,1 %.

Implicitní deflátor vzrostl o 2,5 % proti růstu o 1,8 % ve čtvrtém čtvrtletí. Americké ministerstvo obchodu, které je zdrojem zprávy o HDP, spatřuje vinu hlavně v nízké ochotě amerických obyvatel utrácet.

Úředníci to na jedné straně zdůvodňují válkou v Iráku, na straně druhé však upozorňují i na to, že mrazivé počasí během zimy vedlo k omezení investic.

Spotřebitelé jsou opatrní

Američtí spotřebitelé byli před válkou v Iráku velmi opatrní, což se projevilo také na výdajích. Ty se totiž během prvních tří měsíců zvýšily o 1,4 %, tedy nejméně od druhého čtvrtletí 2001, kdy v USA vrcholila recese. Tempo růstu výdajů tudíž kleslo z 1,7 % ve čtvrtém čtvrtletí loni.

"Myslím, že do budoucna potřebujeme vidět růst kapitálových výdajů. Zpráva totiž říká, že ekonomika vykazuje slabší růst, než je potřeba," řekl v první reakci na statistické údaje ekonom Asha Bangalore z finančního ústavu Northern Trust v Chicagu. Podle něj není důvod čekat ve druhém čtvrtletí výraznější zlepšení.

Kurz dolaru na statistická data reagoval poklesem. Krátce před jejich zveřejněním se dolar k euru prodával v kurzu 1,0975 dolaru, ale po zveřejnění údajů o slabém růstu HDP kurz klesl zhruba na 1,0994 dolaru za euro. Vůči japonskému jenu zůstal kurz takřka beze změn na 120,87 jenu.

Malé investice v podnicích

V poklesu tempa růstu HDP se nejvíce odrážel pokles výdajů za nákup automobilů, kvůli chladnému počasí v zimních měsících ale v některých částech USA spotřebitelé také méně navštěvovali nákupní centra.

Investice do nových závodů a zařízení ve čtvrtletí klesly o 4,2 %, což bylo pro analytiky obzvlášť překvapivé. Velkým překvapením byl pokles výdajů na obranu o 1,5 % navzdory tomu, že Pentagon před válkou v Iráku posílal do oblasti Perského zálivu vojenské jednotky a tuny vybavení. Důvodem je to, že se bere zřetel na výrobu a dodání zbraní, nikoli na dobu, kdy byly zbraně použity.

Tempo růstu HDP v posledních dvou čtvrtletích silně zaostává za třetím čtvrtletím minulého roku, kdy ekonomika vykazovala růst o 4 %. Za celý loňský rok se HDP zvýšil o 2,4 %.

Larry Brickman, analytik devizových obchodů ve společnosti Banc of America Securities, v souvislosti se slabým růstem HDP očekává další pokles kurzu dolaru.