Porota rozhodla, že lék Vioxx, používaný při léčbě zánětu kloubů, zabil v roce 2001 Roberta Ernsta ve spánku. Porotci odmítli argumenty Mercku, že Ernst zemřel spíše na ucpání artérií než na infarkt způsobený Vioxxem.

Firma Merck nyní připravuje odvolání. Čekají ji velké problémy, protože případ může být precedentem pro dalších 4200 žalob, které jsou na ni kvůli Vioxxu podány. A to jen v USA. Dalším bude čelit v Kanadě, Evropě, Brazílii, Austrálii a Izraeli. Na celém světě lék užívalo asi 20 miliónů lidí.

Merck stáhl přípravek z trhu na konci loňského roku. Americký Úřad pro kontrolu potravin a léků (FDA) zjistil, že pacienti, kteří přípravek používali, měli riziko infarktu vyšší o 55 procent ve srovnání s pacienty, kteří brali přípravek Celebrex konkurenční společnosti Pfizer. V minulosti byl Vioxx k dostání i v tuzemských lékárnách, nyní už se v ČR neprodává.

Firma se proti rozhodnutí brání, podle něj neexistuje žádný důkaz, že za smrt či problémy lidí může právě Vioxx.