Pořadí na prvních pěti místech zůstalo v porovnání s rokem 2003 beze změn.

Loňský rok byl podle Fortune pro firmy náročný a k tomu, aby se podnik umístil až na konci seznamu, musel mít tržby 12,4 miliardy dolarů, což je v přepočtu 310 miliard korun. Největší české firmy vydělávají mnohem méně. Škoda Auto měla loni tržby 153 miliardy korun, ČEZ přes 62 miliard korun.

Na prvních místech jsou firmy jen z několika málo oborů. Drtivá většina z nich působí v ropném průmyslu, další v průmyslu automobilovém. Na předních místech je také několik pojišťoven.

Stále větší zastoupení Číny

Počet čínských firem na seznamu 500 největších podniků loni vzrostl na 16, zatímco o rok dříve jich bylo 15 a v roce 1995 jen tři. Jedna z čínských firem prý dokonce vyslala z Pekingu jednoho svého zástupce, aby redakci časopisu Fortune v New Yorku osobně předal výroční zprávu. I když loni se podnik na seznamu umístil, letos už jeho tržby na umístění nestačily.

Spojené státy mají na seznamu o 14 podniků méně. Část jich zmizela proto, že je převzal větší konkurent, jiné už nejsou dost velké na to, aby se na seznam probojovaly. Některým podnikům také uškodil nízký kurz dolaru. Největší finanční ztráty měl zábavní a mediální koncern Viacom, který loni prodělal zhruba 17,5 miliardy dolarů, i když se umístil na 196. pozici.

Největší firmy světa podle výše tržeb v roce 2004
pořadí* firma obor tržby (v mld. USD) 
1(1) Wal-Mart Stores (USA) maloobchod 287,99
2(2) BP (Brit.) ropný průmysl 285,06
3(3) Exxon Mobil (USA) ropný průmysl 270,77
4(4) Royal Dutch/Shell Group (Brit./Niz.) ropný průmysl 268,69
5(5) General Motors (USA) automobilový průmysl 193,52
6(7) DaimlerChrysler (Něm.) automobilový průmysl 176,69
7(8) Toyota Motor (Jap.) automobilový průmysl 172,62
8(6) Ford Motor (USA) automobilový průmysl 172,23
9(9) General Electric (USA) strojírenství 152,87
10(10) Total (Fr.) ropný průmysl 152,61
11(12) Chevron (USA) ropný průmysl 147,97
12(14) ConocoPhillips (USA) ropný průmysl 121,66
13(13) AXA (Fr.) pojištění 121,61
14(11) Allianz (Něm.) pojištění 118,94
15(15) Volkswagen (Něm.) automobilový průmysl 110,65
*pozn: číslo v závorce uvádí pořadí v roce 2003