Když se stát pokoušel před dvěma lety firmu prodat, odhad ceny byl mezi 7,5 a deseti miliardami korun. "Představu o ceně ministerstvo má, nechá si ale udělat nový odhad," řekl Novinkám mluvčí ministerstva průmyslu a obchodu Ivo Mravinac.

ČEZ zřejmě nabídne sumu  v horní části tohoto rozmezí. Doly jsou největší českou hnědouhelnou firmou a ročně vytěží 22 miliónů tun uhlí.

Stát tak chce ČEZu zajistit, aby měl zajištěny dodávky hnědého uhlí pro elektrárny a na druhou stranu, aby SD měly jistotu odběratele do budoucna.

Severočeské doly se pokoušela prodat už vláda Vladimíra Špidly. Mezi uchazeči tehdy byly společnosti Penta, J&T a Appian Group. Ani jedna ale nenabídla částku, kterou si kabinet představoval. ČEZ, v němž má stát 67 procent akcií, se chtěl soutěže účastnit už tehdy. Vláda mu to ale zakázala a tento "nápad" stál dokonce místo tehdejšího šéfa firmy Jaroslava Míla.