"Důvodem je neexistence standardního obchodního vztahu mezi oběma společnostmi. Ocitli jsme se v situaci, která nám znemožňuje dlouhodobé plánování jak objemu výroby, zajištění financování nákupu surovin a podobně," uvedl mluvčí VPO Vladimír Gurecký.

Podle něj to pro VPO, které patři do skupiny Mittal Steel, a pro společnost Mittal Steel Ostrava (MSO) bude znamenat uzavření jedné vysoké pece a jedné koksové baterie. "Povede to v obou firmách ke zrušení celkem asi 700 pracovních míst," řekl generální ředitel MSO František Chowaniec.

Podle Eva Kijonkové, tiskové mluvčí Osinku, který Vítkovice Steel ovládá, se sdělením společnosti Mittal Steel o hrozbě zastavení dodávek surového železa zabývají právníci Osinku a Vítkovice Steel. "Počkáme na jejich doporučení a teprve poté se rozhodneme, jak budeme ve vztazích s Mittal Steel postupovat. Hrozby tohoto typu se totiž objevily v minulosti již opakovaně a bezprostředně se dotýkají 1600 zaměstnanců Vítkovice Steel," řekla Právu.

Spor o cenu surového železa mezi VPO a Osinkem se táhne od roku 2003. Osinek považuje dodávky za předražené a žádá o vrácení více než miliardy korun. VPO naopak tvrdí, že Osinek k dnešnímu dni dluží VPO na neuhrazené ceně za zboží a úrocích z prodlení přes 400 milionů korun.

Spor mají doposud v rukou soudy

Obě strany se svých nároků domáhají soudně. Již v únoru dal antimonopolní zapravdu Mittal Steel, když potvrdil, že VPO nezneužívají dominantní postavení a za surové železo si účtují přiměřené ceny. "Rozhodnutí ÚOHS napadneme žalobou," řekla Kijonková.

VPO na krajní možnost, tedy zastavení dodávek tekutého surového železa Vítkovicím Steel, upozorňovaly již loni v dubnu, reakcí Osinku však, jak uvedl Gurecký, byly požadavky neakceptovatelné pro VPO, znamenající dodávky zboží za ceny, které nepokrývají ani výrobní náklady VPO. Nyní se Mittal Steel opírá o rozhodnutí antimonopolního úřadu, podle něhož mohou VPO zastavit dodávky železa v případě, že nebude do 30. dubna ustaven mezi Osinkem a VPO standardní obchodní vztah.

V prvním kvartálu firma Vítkovice Steel odebrala z VPO 160 tisíc tun surového železa, na celý rok je naplánován nákup 700 tisíc tun. "Do 30. dubna je ještě prostor pro případná jednání," řekla Kijonková s tím, že firma Vítkovice Steel má nicméně připravený na květen i krizový scénář.

Kvůli nevyřešenému sporu o ceny surového železa meziresortní privatizační komise 16. března vyřadila Mittal Steel z privatizace Vítkovice Steel. O Vítkovice Steel se nyní uchází osm zájemců.