Režim kanadského zákona o dohodě s věřiteli umožňuje dočasně insolventní společnosti zachovat provoz a mezitím vyjednat s věřiteli nové rozložení splátek dluhu. Air Canada je zadlužena částkou téměř 13 miliard kanadských dolarů (CAD, 8,8 miliardy USD).

"Air Canada chce v režimu zákona zůstat, dokud své náklady neuvede do souladu s novou ekonomickou realitou trhů, na nichž operuje," uvádí se v dokumentu, který firma předložila soudu. Torontský soud však dal firmě předběžně termín na nápravu jen do 1. května. "Zavedení bankrotové ochrany je nutné, ačkoliv to není námi preferovaný způsob jednání, aby společnosti Air Canada umožnila provést příslušné změny, vedoucí ke konkurenceschopnosti ve změněném prostředí," řekl prezident Air Canada Robert Milton.

Pomůže vláda?

Air Canada velké problémy hlásila již v polovině minulého měsíce, těsně před vypuknutím války v Iráku. Kanadská vláda poté vyjádřila velké znepokojení nad možným zánikem vlajkového přepravce a nevyloučila, že mu přijde na pomoc. Zdroj z vlády však ve středu agentuře Reuters, kterou cituje ČTk, řekl, že Ottawa po vyhlášení bankrotové ochrany se žádnou okamžitou pomocí nepočítá.

Kanadská letecká jednička měla ke konci roku 2002 hotovost 558 miliónů kanadských dolarů. Analytici odhadují, že kvůli hlubokému propadu globální letecké přepravy firmě ubývají peníze v tempu asi dvou miliónů kanadských dolarů denně. Vrásky leteckým dopravcům v současnosti nejvíce přidělává válečný konflikt v Iráku a obavy ze smrtícího viru SARS. Navíc se přepravce dostal do cenové války s konkurenčními WestJet Airlines nebo CanJet Airlines, které útočí na jeho 70procentní podíl na trhu vnitrostátní přepravy.

Air Canada je členem Star Alliance. Zaměstnává 40 000 lidí, včetně 4400 zaměstnanců dceřiné společnosti Air Canada Jazz. Letadlová flotila čítá 357 strojů, včetně 122 letadel v barvách Air Canada Jazz. Air Canada pravidelně či charterově létá do 20 měst v Kanadě, 35 destinací ve Spojených státech, 47 evropských měst a dalších destinací po celém světě. Každý den Air Canada odbaví 740 pravidelných letů.

Předchůdcem dnešní Air Canada byla společnost Trans-Canada Airline (TCA), která svůj první let uskutečnila 1. září 1937. Padesátiminutový let mezi Vancouverem a Seattlem měl pouze dva pasažéry na palubě letounu Lockheed 10A. V roce 1964 se TCA stala kanadským národním dopravcem a přejmenovala se na Air Canada. V roce 1989 byla plně privatizována.