Poslední stéblo naděje podal Odborový svaz pilotů AA, který nabídl vedení firmy dohodu o snížení mezd. Ta by znamenala roční úsporu pracovních nákladů 660 miliónů dolarů.

"Jsme přesvědčeni, že úsporný program, jenž nabízíme, umožní firmě konkurovat v krátkodobém i dlouhodobém výhledu," citovala agentura Reuters zprávu odborového svazu, který sdružuje 13 500 pilotů. Této nabídce předcházely platové ústupky i od dalších odborových svazů firmy. Naděje na záchranu AA jsou však podle všeho minimální. Mateřskou společností aerolinek je AM. Ta loni vykázala ztrátu 3,5 miliardy dolarů a ročně by potřebovala uspořit až čtyři miliardy, aby se z krize dostala. Velkorysá nabídka odborů firmu proto před pádem zřejmě nespasí.

Posledním hřebíkem do rakve je válka

Velkou ránu pro již tehdy v potížích se topící AA znamenaly teroristické útoky v USA z 11. září 2001. Ty vyvolaly nejhorší krizi, jakou civilní letectví zažilo od konce druhé světové války. Od té doby v tomto sektoru přišlo ve světě o práci 400 tisíc lidí. Zasaženy byly všechny sféry, které s leteckou dopravou souvisejí. Cestující se začali bát létat a pojišťovny zvýšily pojistné.

První obětí krize se stal Swissair. Pod vodu s sebou stáhl i zadluženou belgickou Sabenu, v níž měl poloviční podíl. Jako první z významných aerolinií v USA požádala o bankrot loni v srpnu americká šestka US Airways. Pod bankrotovou ochranu se v USA uchýlily také menší přepravci Vanguard Airlines, Midway Airlines a Sun Country Airlines. Pády korunovala americká dvojka United Airlines, jež o soudní ochranu před věřiteli požádala loni v prosinci. Po opadnutí prvního šoku sice počet cestujících začal opět růst, ovšem příjmy z letů nestoupaly, neboť letenky zlevnily a naopak pojistné podražilo. Do toho přišla válka v Iráku.

Černý rok amerických firem

Roky 2001-2002 se do dějin amerického podnikání zapíší černým písmem. Počet bankrotů tamních společností totiž v obou letech dosáhl rekordní úrovně. Podle analytiků jde o důsledek odhalení účetních podvodů a vysokých dluhů z 90. let. Jak na svých internetových stránkách uvedla společnost BankruptcyData.com, loni v USA zkrachovalo 186 firem a jejich celkový dluh se vyšplhal na rekordních 368 miliardy dolarů.

Pět z loňských krachů se zařadilo mezi deset největších v historii. Největším bankrotem se stala telekomunikační firma WorldCom se jměním 104 miliardy USD. Za ní následovaly společnosti Conseco, Global Crossin, Adelphia Communications a UAL. Podobnou černou sérii přitom experti prorokují i pro letošní rok s neblahým dopadem na další oběti domina, v němž jsou dodavatelé, prodejci i věřitelé. Podle Reuters jde o vyvrcholení chybné strategie. Po oživení koncem 90. let nacpali investoři a banky do firem velké částky. Sázeli na růst, k němu však nikdy nedošlo.