Rekordního maxima loni dosáhla rovněž poptávka Američanů po zahraničním zboží. Obchodní schodek s Čínou se zvýšil o 30,5 procenta na 162 miliard dolarů. To představuje dosud nejvyšší deficit USA v obchodování s jednou zemí.

Prudké zhoršení obchodní výkonnosti USA pravděpodobně povede k další kritice hospodářské politiky prezidenta George Bushe. Opoziční demokraté tvrdí, že vláda nedělá dostatečné kroky k omezení nekalých praktik v zahraničním obchodě. Ty zahrnují čínskou měnovou politiku, která podle amerických výrobců uměle oslabuje čínskou měnu, a poskytuje tak čínským firmám výhodu proti americkým podnikům.

Podle vlády naopak obchodní deficit odráží skutečnost, že americká ekonomika roste rychlejším tempem než zbytek světa, což vede k vyšší poptávce po zboží z dovozu. Ekonomové ze soukromého sektoru však vyjadřují obavy z toho, že vysoký deficit odradí zahraniční investory od dolarových aktiv.

V samotném prosinci se obchodní deficit USA snížil o 4,9 procenta na 56,4 miliardy dolarů z revidovaných 59,3 miliardy v předchozím měsíci. Listopadová výše schodku představuje rekordní měsíční maximum i po opravě z původně ohlášených 60,3 miliardy dolarů, napsala agentura AP.