Spojeným státům vadí, že Airbus dostává státní podpory ve výši miliónů euro, ačkoliv jde o výdělečnou firmu. EU naopak tvrdí, že USA podporují Boeing tím, že mu dávají státní zakázky.

"Jednání budou trvat tři měsíce, předmětem bude to, jak omezit různé typy podpor a zavést mezi Airbusem a Boeingem spravedlivou soutěž," řekl evropský komisař pro obchod Peter Mandelson.

Smlouva mezi USA a EU o omezení podpor existovala už dříve, USA ji ale v roce 1992 vypověděly, protože EU ji prý porušovala. Letos se obrátily na WTO, aby EU kvůli tomu potrestala. Totéž chtěla udělat i EU, ale směrem na USA.

Dotace pro výdělečnou firmu

Robert Zoellick, který ve sporu reprezentuje Boeing tvrdill, že USA vadí hlavně to, že EU podporuje svého výrobce i v době, kdy se mu daří. Je prý pochopitelné, že Airbus dostával podpory před 35 lety, když vznikal. "To už ale neplatí, Airbus nyní prodá víc letadel než Boeing," řekl Zoellick. V roce 2003 prodal Airbus 305 letadel, Boeing 281, přednost mu daly například i ČSA.

Americký výrobce posléze přiznal, že mu vadí hlavně to, že Airbus začal vyrábět velkokapacitní letoun A380, který je schopen přepravit až 550 cestujících. Boeing byl dosud jediným výrobcem tohoto typu letadel.

Společnost Airbus vznikla postupnými fúzemi firem z Francie, Německa, Španělska a Británie. Nyní spadá částečně pod francouzsko-německo-holandskou zbrojní společnost EADS (Evropská společnost pro letectví a vesmír)  a částečně pod britský koncern BAE Systems.

Boeing byl založen v roce 1916 v Seattlu, kde měl také po léta sídlo. První dopravní letoun s označením 707 prodala firma v roce 1955. Před čtyřmi lety přemístil Boeing svou domovskou firmu do Chicaga.