Podle GM je podnik přezaměstnaný. Totéž se týká i firmy Saab ve Švédsku a Vauxhall ve Velké Británii. Tím, že přebytečné zaměstnance propustí, chce GM ušetřit 500 miliónů eur ročně. Jen v Opelu nyní pracuje 32 tisíc lidí. Propouštění by se mělo týkat asi čtvrtiny z nich.

"Podrobnosti ještě projednáme se závodními výbory a jednání začnou už dnes," řekl mluvčí GM Europe Rüdiger Assion. Doufá, že se GM s podniky dohodne do konce listopadu.

Americká automobilka začala s plány na snížení počtu zaměstnanců svých firem v Evropě už v roce 2002. Počet tehdejších 70 tisíc snížila na 62 tisíc. V roce 2006 by jich mělo být jen 50 tisíc. Firma tvrdí, že její provoz v evropských zemích nefunguje tak, jak si představovala. Jen loni tu vykázala ztrátu 2,6 miliardy eur. Samotný Opel byl ve ztrátě 384 miliónů eur. Naposledy byla automobilka zisková v roce 1999.

Je možné, že General Motors nakonec přistoupí k tomu, že jednu z automobilek Opel, Saab nebo Vauxhall úplně zavře.