Wlaschek zemřel v neděli ve Štýrském Hradci. Rodilý Vídeňan, který se původně živil jako barový klavírista, v roce 1953 otevřel první diskontní obchod s drogistickým zbožím. Jeho firma se rychle rozrostla a rozšiřovala sortiment. Na počátku 60. let už měla 45 poboček.

V roce 1961 síť přijala jednotnou obchodní značku Billa, což je zkratka německých slov Billiger Laden (Levný obchod). Dnes síť prodejen pokrývá téměř celou střední a východní Evropu.

Na českém trhu Billa působí od počátku 90. let. Ve zhruba 200 českých prodejnách v současnosti zaměstnává kolem 6000 lidí.