Britský ministr financí George Osborne uvedl, že dohodnutá cena „dalece překonala očekávání”. Prodej podílu je podle agentury Reuters součástí vládního plánu získat privatizací státních aktiv 20 miliard liber.

„Je to velmi dobrý obchod. Umožní nám snížit státní dluh a investovat do naší infrastruktury," prohlásil Osborne. Prodej je podle něj „úžasně výhodný” pro britské daňové poplatníky. „Je to část našeho dlouhodobého plánu k zajištění budoucnosti Británie," dodal.

Plán prodat podíl v Eurostar britská vláda poprvé oficiálně oznámila na podzim 2013.

Většina zůstane Francouzům

Konsorcium Patina Rail tvoří britská investiční firma Hermes a kanadský penzijní fond Caisse de dépot et placement du Québec (CDPQ). Většinovým majitelem Eurostaru zůstane francouzský železniční přepravce SNCF s podílem 55 procent. Zbývající pětiprocentní podíl bude nadále vlastnit belgická železniční firma SNCB.

Společnost Eurostar zahájila provoz v roce 1994. Od té doby již podle serveru BBC tunelem pod Lamanšským průlivem přepravila více než 150 miliónů cestujících.