"Impotencí minulých vlád, neschopností peníze efektivně čerpat jsme dneska jasně v pozici, kdy výrazně, možná 20 miliard, a to děláme všechno, co můžeme, abychom ty peníze zachránili, nevyčerpáme," řekl ministr. Peníze na ekologické projekty jsou v nynějším dotačním období k dispozici do konce příštího roku, reálně je přitom v současnosti vyčerpáno asi 70 miliard korun.

Česká republika z evropských dotací na životní prostředí z loňska podle Brabce asi definitivně ztratila šest miliard korun, příští rok hrozí ztráta dalších šesti miliard. V letošním roce hrozila ztráta na dotacích 14 miliard korun, podařilo se ji ale snížit na devět až deset miliard, dodal ministr.

Podle Brabce původně hrozilo, že Česko nevyčerpá celkem 30 miliard korun evropských ekologických dotací. "Já doufám, že to stáhneme třeba o těch deset miliard, ale už to bude malý zázrak," doplnil.

Ministerstvo se nyní snaží zrychlit čerpání tím, že stahuje stovky "mrtvých" dotačních projektů a nahrazuje je rychlými výzvami k žádostem o dotace, které nejsou časově náročné na přípravu. Brabec zmínil zateplování budov nebo podporu pro odpadové hospodářství, kde evropské peníze můžou směřovat například na techniku na likvidaci odpadů, sběrné dvory nebo kontejnery.