Zástupci Philip Moris oznámili ústupek po jednání s komisí včera v podvečer. Společnost mimo jiné vyrábí cigarety Marlboro.

Kauza propukla v roce 2001, kdy EK podala u soudu v New Yorku žalobu proti firmě za ilegální obchod. K tomu mělo docházet při přesunu cigaret mezi jednotlivými státy EU. Společnost využívala prostřednictvím jiných osob při budování svých zisků rozdíly v daňovém zatížení na území společenství, a to přesunem výrobků mezi "levnějšími" a "dražšími" státy.

Philip Morris pokutu zaplatí během následujících dvanácti let. Peníze budou použity na protikuřácké programy v Unii.

EU se obává nárůstu nelegálního obchodu zejména po 1. květnu, kdy do společenství vstoupí deset nových států. Například daňové zatížení cigaret totiž ve Velké Británii dosahuje 211 %, v Litvě jen 10 %. To nahrává spekulantům k jednoduchému kroku - nakoupit levně na východě a prodat zboží s patřičným výdělkem na západě.

Podobné aktivity přitom podle odhadu EK stojí Unii již nyní 1 miliardu eur (asi 32 mld. Kč) ročně.