Minulý týden skončila pro Microsoft nezdarem jednání, která měla na poslední chvíli firmě umožnit vyváznout bez trestu za zjištěné zneužívání dominantního postavení na trhu. Tuto středu Evropská komise oznámí své sankce, o jejichž podobě bude ještě dnes jednat se zástupci členských států Evropské unie.

Komise podle činitele EU považovala v celém sporu za hlavní problém nikoliv minulé případy zneužívání monopolu, nýbrž budoucí chování firmy. Na rok 2006 chystá Microsoft uvést na trh nový operační systém osobních počítačů, známý nyní pod pracovním názvem Longhorn. Do něho chce firma přidat další programové aplikace, které pak v praxi eliminují dosavadní konkurenci v příslušném segmentu.

Komise podle informovaných zdrojů doufá, že vývoj Longhornu bude ovlivněn jejím rozhodnutím. Podle komise Microsoft zneužíval své pozice v operačních systémech, když ji používal k vytlačení konkurence z trhu mediálních přehrávačů a serverů.

Pokud by EU nezasáhla, zabudoval by Microsoft do Longhornu další programy, které by likvidovaly konkurenci. Podle pozorovatelů bude chtít Microsoft do Longhornu zasadit například trojrozměrnou grafiku nebo internetový vyhledávač.

Monti: Jde nám o budoucnost

Komisař pro hospodářskou soutěž Mario Monti ve čtvrtek vyhlásil, že mu v celém případu šlo právě o to, aby stanovil precedens, kterým by bylo možné posuzovat budoucí případy s Microsoftem v hlavní roli. Microsoft bude moci být díky tomu za nelegální chování stíhán ve všech zemích EU, a to brzy již včetně České republiky.

Microsoft namítá, že stanovení obecného pravidla budoucího chování by bylo mnohem radikálnějším zásahem než náprava minulých provinění. Firma argumentuje tím, že spotřebitelé i firmy vyvíjející software mají z integrace produktů užitek, a proto antimonopolní orgány USA zkoumají takovéto kauzy vždy jako jednotlivé případy.

Od komise ale firma dostane pokutu zřejmě v řádu několika set miliónů eur. EU firmě rovněž nařídí prodávat verzi Windows bez programu Media Player a předat konkurenčním výrobcům serverových programů informace, potřebné k hladkému fungování v systému Windows. Microsoft se hodlá proti rozhodnutí EU odvolat k evropským soudům.