Všechny dopisy mířily do zemí, které jsou členy Světové poštovní unie (UPU). Její pravidla vyžadují, aby se dopisy s nesprávně napsanou adresou vrátily odesilateli během jednoho měsíce. Do roka se LaPortaovi vrátilo 59 procent dopisů, ovšem během 90 dní se vrátily pouze ze čtyř zemí – kromě USA ještě z České republiky, Salvadoru a Lucemburska.

Naopak v 16 státech dopisy nenávratně zmizely – například v Rusku, Tádžikistánu, Kambodži a hned v několika afrických zemích. Z bohatých rozvinutých zemí se vrátilo téměř 85 procent dopisů, zatímco z chudších a méně rozvinutých států došla zpět méně než třetina odeslaných dopisů.

Výsledky podle ekonomů naznačují, že vlády v rozvojových zemích trpí stejnou nevýkonností či špatnou výkonností jako soukromý sektor. A jakkoli výsledky nebyly nijak překvapivé, „je důležité si uvědomit, že ne všechna špatná vláda je způsobena jen politikou“, napsali autoři testu.