Založení asociace je reakcí na březnové rozhodnutí USA, EUJaponska předložit postup Číny Světové obchodní organizaci. Obviňují Peking, že zneužívá své dominantní postavení hlavního producenta kovů vzácných zemin, aby podpořila domácí výrobce. Těm je prodává mnohem levněji, než zahraničním odběratelům. Současně tak nutí zahraniční firmy, aby v Číně otevřely své pobočky.

Vloni na podzim Čína zastavila vývoz těchto prvků do Japonska. Čína už tři roky vývoz postupně omezuje, i když poptávka ve světě roste. Otevření nových dolů v Austrálii však selhalo kvůli krizi. Většina dolů ve světě byla přitom postupně uzavírána kvůli své nebezpečnosti a neschopnosti konkurovat levnému čínskému vývozu.

Mezi členy asociace jsou i producenti 

Čína se hájí, že se jen snaží ochránit životní prostředí, aby je nepoškodila extenzivní těžba, při níž se používá nebezpečných technologií. Země, ve které se nachází prvky vzácných zemin se louží a vedlejším produktem je radioaktivní solanka. Důvod je prostý - kovy vzácných zemin často doprovází thorium a uran.

Čína při těžbě nebrala ohledy na životní prostředí. Tajemník čínského ministra průmyslu Su-Po k současnému postupu, řekl agentuře Nová Čína: "Čína bude pokračovat ve vyčištění (těžebního) průmyslu vzácných zemin rozšíří kontrolu životního prostředí v oblasti těžby vzácných zemin, posílí kontroly a zavede přísnější politiku na ochranu životního prostředí.“

Experti se obávají nátlaků

V asociaci, která bude mít 155 členů, budou zastoupení i největší producenti. Úkolem asociace bude stanovovat kvóty. Experti se obávají, že asociace bude působit jako nátlaková skupina a zvyšovat.

Západ proto rozvíjí recyklace, která snižuje závislost na dovozu z Číny.

Mezi kovy vzácných zemin patří neodym, skandium, europium nebo lanthan či ytterbium. Jsou v zemi řídce rozptýleny a proto se těžce dobývají.