Osmapadesátiletý Chávez, který v současné době bojuje také se zákeřnou chorobou, si od tohoto kroku slibuje rovněž i zabránění nelegální těžby. Cena žlutého kovu navíc v současné době raketově stoupá.

Dekret by měl být vydán během několika dní a prezident v souvislosti s tím vyzval armádu ke zvýšení ostrahy a kontroly v tomto odvětví.

Podle Cháveze má jihoamerická země zlaté rezervy zhruba za 12 až 13 miliard dolarů (asi 204 až 221 miliard korun). Celkové devizové rezervy by pak měly činit 29,1 miliardy dolarů.

Venezuela má jedny z největších ložisek zlata v Jižní Americe, z toho většina se nalézá v povodí řeky Orinoko. Podle oficiálních údajů země vytěží 4,3 tuny zlata ročně.