Shell zhruba před týdnem přiznal, že nadhodnotil prokázané rezervy ropy a zemního plynu asi o 20 procent. Shell je jedním z největších ropných koncernů na světě a kvůli zjištěné chybě se v poslední době začíná stupňovat tlak i na šéfa společnosti Philipa Wattse.

Správné ocenění rezerv je jedním z hlavních ukazatelů, který vypovídá o hodnotě ropných společností. Akcie holdingových firem Royal Petroleum a Shell Transport & Trading už od pátku výrazně klesly, což podle pozorovatelů svědčí o tom, že zjištěná chyba je až příliš vysoká.

"Ta věc kolem firmy Shell vypadá dost vážně," vzkázal komisař americké burzovní komise Roel Campos. Úřad se případem bude podle Campose určitě zabývat, protože není jasné, jak vůbec mohlo dojít k tak vysokému nadhodnocení. Akcie společnosti Shell Transport & Trading se obchodují i na newyorské burze.

Největší nesrovnalosti v rezervách ropy byly zjištěny z let 1997 až 2001, tedy z doby, kdy měl nad průzkumem a těžbou dohled právě Watts. Mluvčí Shellu sdělil, že Watts není kvůli poskytnutí komentáře k dispozici, a odkázal na "hluché období" před výsledky firmy. Ta bude o hospodaření informovat začátkem února.

Představitelé firmy ale uvedli, že při záznamu rezerv jednali v dobré víře. Watts užívá rytířského titulu "sir".