Z celkové částky půjdou podle zákona čtyři dolary na pokrytí provozu Elektronického systému pro cestovní registraci (ESTA) a deset dolarů na podporu amerického cestovního ruchu. Nový poplatek vyvolal rozhořčenou reakci Evropské unie, která ho označila za politováníhodný a v rozporu s tvrzením USA ulehčit podmínky cestování.

Mnozí kritici spatřují v systému ESTA, který je v provozu od ledna 2009, faktické zavedení vízové povinnosti a považují za nesmysl vyžadovat od zahraničních turistů poplatky na propagaci turismu. Zpoplatnění registrace do systému ESTA zavedl americký zákon o podpoře cestovního ruchu.

„Je to jako pozvat přítele na oběd a potom od něho při vstupu požadovat vstupné,“ nechal se pro televizi CNN slyšet Steve Lott, mluvčí Mezinárodní asociace pro leteckou dopravu (IATA).