Hayek původně vedl poradenskou společnost, kterou v 80. letech vyzvala skupina švýcarských bankéřů, aby dohlédla na likvidaci švýcarských výrobců hodinek ASUAG a SSIH. Ty se dostaly do problémů kvůli silné konkurenci z Japonska.

Hayek však věřil, že švýcarské hodinářství může zůstat konkurenceschopné, pokud projde restrukturalizací a zaměří se na různé oblasti podnikání. Provedl reorganizaci obou firem, sloučil je pod jednu skupinu a v roce 1985 se skupinou švýcarských investorů převzal v nové firmě Swatch majoritu. O rok později se pak stal předsedou představenstva a generálním ředitelem firmy. V současnosti je generálním ředitelem jeho syn Nick Hayek.

Podle Wikipedie hrál Hayek rozhodující roli v oživení skupiny Swatch, mezi jejíž značky patří mimo jiné rovněž Omega, Longines, Tissot, Certina, Calvin Klein či Breguet. Přispěl také k obnovení úspěchu švýcarského hodinářství a k návratu Švýcarska na pozici největšího výrobce hodinek na světě v roce 1984.