Vedení města cenu odůvodnilo tím, že Mercedes musí na své náklady srovnat se zemí budovy bývalého armádního letiště a zajistit vynětí ze zemědělského půdního fondu. Dceřiná společnost Mercedes Benz Engineering postaví na okraji plzeňské zóny technologické centrum se zkušební a vývojovou dílnou, v nichž bude vyvíjet prototypové díly a zakázkové typy osobních automobilů.

"Zahájí činnost v červnu příštího roku. Zaměstná nejprve 60 a do konce roku 2007 až 200 lidí," řekl plzeňský primátor Jiří Šneberger. Podle něj se bude jednat o vysoce kvalifikované výzkumníky, inženýry a techniky. Němci v první fázi investují až 90 miliónů korun. Druhá etapa, jejíž náklady zatím nevyčíslili, skončí v roce 2007.

Mercedes slibuje další rozvoj

Firma od města požaduje rezervovat další dva hektary plochy pro plánovaný rozvoj. Pozemky se nacházejí ve Vědeckotechnickém parku Plzeň, v těsném sousedství 120hektarových Borských polí, která už jsou investory plně obsazená. "Daří se nám zvyšovat podíl těchto špičkových investorů," uvedl primátor. Zástupci Mercedesu radnici ujistili, že budou spolupracovat se studenty místní Západočeské univerzity.

Mercedes v Plzni bude zpočátku vyrábět části motorů a speciální výrobní přípravky. Postupně chce projektovat kusové prototypy aut na zakázku, dodal primátor. Pracoviště bude mít vysoký stupeň ochrany před konkurencí i veřejností.

Už v polovině května začalo na Borských polích fungovat vývojové a výzkumné centrum výrobce televizorů Panasonic, do něhož vloží mateřský japonský koncern Matsushita do tří let 250 miliónů korun a chce tam mít 160 lidí.