Podle odborníků z amerického geologického průzkumu je v oblasti Orinoka dvakrát více ropy, než se původně odhadovalo. Geologové předpokládasjí, že je tam zhruba 500 miliard barelů surové ropy.

To je asi dvakrát tolik, kolik ropy má Saúdská Arábie. Navíc je to mnohokrát více, než nejoptimističtější předpoklady venezuelského prezidenta Huga Cháveze. Tamní ropná společnost Petroleos de Venezuela, kterou vlastní stát, tyto informace odmítá jakkoliv komentovat.

I přes nadšené zprávy, se najdou skeptikové, kteří v ropné bohatství Venezuely nevěří. Američtí vědci totiž předpokládají, že výtěžnost tamních zásob mohla činit až 45 procent.

To právě zpochybňuje například venezuelský geolog Gustavo Coronel. Ten míní, že výtěžnost by neměla přesáhnout 25 procent.