Chávez upřesnil, že znárodnění se uskuteční okamžitě poté, co zákonodárci schválí zákon umožňující zestátnit firmy, které nadměrně zvyšují ceny. Zákon navržený prezidentem se má schvalovat příští měsíc. Minoritní podíl ve znárodněných hypermarketech má kolumbijská firma Sindicato Antiqueno.

Chávez několikrát pohrozil zabavením firem, které zvyšují ceny kvůli nedávné devalvaci domácí měny. Ta byla první od roku 2005. Cílem devalvace bylo podpořit státní finance a ekonomiku postiženou recesí, současně však přináší riziko inflace, se kterou vláda již delší dobu bojuje. Na konci roku činila inflace v zemi 25 procent a byla nejvyšší v zemích Latinské Ameriky.

Venezuelský prezident Hugo Chávez před několika dny devalvoval národní měnu.

Venezuelský prezident Hugo Chávez před několika dny devalvoval národní měnu.

FOTO: Jorge Silva, Reuters

Chávez na počátku tohoto měsíce zrušil fixní kurz bolívaru vůči dolaru, který činil 2,15 bolívaru za dolar, a stanovil dva nové kurzy. První je 2,6 za dolar pro prioritní zboží, jako potraviny a léky, a 4,3 za dolar pro dovoz nedůležitých položek, jako jsou elektronika a klimatizace.

Minulý týden vládní inspektoři za doprovodu armády dočasně uzavřeli více než 1000 obchodů, aby tak zabránili vysokému zvýšení cen. Podle inspektorů z úřadu pro ochranu spotřebitelů byly obchody zavřeny na 24 hodin, protože nepřiměřeně zvýšily ceny.