Ve vztahu k celkovému výkonu americké ekonomiky deficit představuje asi deset procent hrubého domácího produktu. To je nejhorší výsledek od druhé světové války.

Deficit je přesto asi o 162 miliard dolarů nižší, než v srpnu odhadoval Bílý dům. Vláda totiž proti původním plánům vynaložila méně peněz na podporu bank a dalších finančních institucí v rámci programu Troubled Asset Relief Program (TARP).

Fiskální rok v USA začíná v říjnu a končí v září následujícího roku. Deficit za fiskální rok 2009 je více než trojnásobný než byl v předchozím roce. Ten už byl přitom rekordní.