Ostromová se podle výboru zabývala analýzou ekonomické správy. Její práce prý demonstruje, jak například veřejný majetek může být úspěšně spravován skupinou uživatelů. Williamson se pak zabýval teorií řešení firemních konfliktů.

Laureáti získají zlatou medaili, diplom a deset miliónů švédských korun (25 mil. Kč). Ceny by měli převzít 10. prosince, v den výročí smrti zakladatele ceny, švédského vynálezce Alfreda Nobela. Konkrétně cena za ekonomii se uděluje až od roku 1968.

Od roku 1980 figuruje mezi laureáty Nobelovy ceny za ekonomii hned 24 Američanů. Například v loňském roce byl oceněn světoznámý ekonom Paul Krugman.