"Je to Hawk. Koupíme 66 letadel za 80 miliard rupií," řekl DPA zástupce  indického ministerstva obrany. Podle něj zbývá v příštích asi dvou měsících ještě doladit přesné podmínky kontraktu. Indie si od nákupu letounů slibuje především zlepšení dovedností pilotů svých leteckých sil.

Aero do soutěže o zakázku vstoupilo až loni. Jeho velkou výhodou byla  zejména nižší cena. Stroje Hawk ale zůstávaly favoritem, i když se tamější ministerstvo obrany s BAE dlouho nedokázaly dohodnout na ceně.

Indičtí piloti se podrobí výcviku přímo v Británii, kde budou tak dlouho, než letadla dorazí do Indie.

"Létající rakve" do důchodu

Indické letectvo má největší ztráty strojů na světě. Armáda tvrdí, že v posledních deseti letech už kvůli nehodám přišla minimálně o 170 strojů. Časté nehody jsou přitom připisovány zejména chybám špatně vycvičených pilotů. Své sehrává i nevyhovující technický stav letadel. Například ruské MiGy kvůli časté poruchovosti získaly mezi Indy přezdívku "létající rakve".

O prestižní zakázku se ucházely vedle české společnosti, Britů, také Francouzi se stroji Alpha jet a Rusové s MiG-AT.