Úřady o chystaném zvýšení cen informovaly ve čtvrtek, takže většina lidí si ještě na poslední chvíli snažila nakoupit levnější pohonné hmoty. Řada lidí si ale už natankovat nemohla a obsluha čerpacích stanic jim pouze sdělila, že musí vyčkat na nové ceny. Některým lidem tak došla trpělivost a výjimkou nebyly podle agentury Reuters ani výlevy hněvu.

Zvýšení cen by podle některých analytiků mohlo omezit spotřebu ropy v Číně, i když názory na rozsah poklesu se různí. Cena ropy na světových trzích se přesto v reakci na krok Pekingu výrazně snížila a barel typu West Texas Intermediate klesl ze 136 až pod 132 dolarů.

Za zdražováním ropy stála Čína

Právě vytrvalý růst čínské ekonomiky, a s tím související růst poptávky po ropě, je i jednou z hlavních příčin růstu cen ropy na světových trzích. V poslední době růst cen podpořily také obavy, že v Číně poptávka po ropě přechodně výrazně vzroste, protože země bude potřebovat více pohonných hmot v souvislosti s odstraňováním následků nedávného zemětřesení.

Zvýšení cen pohonných hmot se prozatím netýká provincie S'-čchuan, a to právě kvůli následkům zemětřesení, které ji v květnu zasáhlo. Peking navíc poskytne subvenci zhruba 19,8 miliardy jüanů (asi 45 miliard Kč) nejslabším skupinám spotřebitelů.

Ještě před půlnocí se kvůli očekávanému zdražování pohonných hmot tvořily u benzínek kolony aut. Číňaně chtěly narychlo natankovat za staré ceny.:. Ještě před půlnocí se kvůli očekávanému zdražování pohonných hmot tvořily u benzínek kolony aut. Číňaně chtěly narychlo natankovat za staré ceny.foto: Reuters/Stringer Sanghai
Ceny benzínu se zvýšily o 1000 jüanů (CNY) za tunu na 6980 jüanů (asi 15 700 Kč), nafta zdražila rovněž o 1000 jüanů a od pátku se prodává za 6520 CNY (zhruba 14 700 Kč). V případě benzínu tedy nárůst činí 16 procent, u nafty 18 procent. Letecké palivo kerosen je dražší o 1500 jüanů, takže se tuna prodává za 7450 jüanů. 

Čína naposledy zvýšila ceny pohonných hmot v listopadu, a to o 11 procent. Od té doby je ale vláda držela na stejné úrovni, přestože cena ropy stále vytrvale stoupá. Z části jí v dalším zvýšení cen brání obavy z inflace, která je teď nejvyšší za posledních 12 let.

Dosavadní politika způsobovala, že čerpací stanice se neustále potýkaly s nedostatkem pohonných hmot. Růst cen ropy na světových trzích a nemožnost zvýšit konečné ceny je smrtelnou kombinací hlavně pro rafinerie. Ty sice od vlády dostávaly kompenzace, jejich objem byl ale příliš nízký, takže stačil pouze na zmírnění ztrát.