Nový kontrakt na výrobu civilních helikoptér zvýší celkovou letošní dodávku o další tři stroje na 21 kusů, v příštím roce by firma měla vyrobit 26 vrtulníků, uvedl Kučera. Společnost Sikorsky podle něj chce stroje především pro severoamerický trh, v případě zájmu z Evropy by počet zakázek mohl dále stoupnout.

Desetiletou smlouvu za 300 miliónů dolarů na výrobu vrtulníků podepsaly firmy Aero a Sikorsky v dubnu 2000. Stroje se v největší české zbrojovce montují z amerických i českých dílů. Motory s převodovkou se ale instalují v USA.

Vodochodská zbrojovka vyrábí i vojenský bojový letoun L-159 a civilní letadlo Ae270. Největším akcionářem Aera je s téměř 36procentním podílem firma Letka, kterou vlastní Fond národního majetku. Dvojkou je s 35,3 procenta akcií firma Boeing Česká, společný podnik amerického výrobce letadel a ČSA, a 29 procent drží Česká konsolidační agentura.