"Gazprom potvrzuje, že Beltransgaz učinil poslední splátku za plyn dodaný v první polovině tohoto roku," uvedlo tiskové oddělení Gazpromu. Gazprom minulý týden pohrozil, že kvůli nezaplacenému dluhu sníží dodávky do Běloruska o 45 procent. V pátek tento krok odložil, protože Minsk začal dluh splácet.

Dluh vznikl poté, co Gazprom od počátku tohoto roku zvýšil cenu plynu pro Bělorusko Ukrajinu na více než dvojnásobek. Obě země si tento krok nechtěly nechat líbit a obvinily Moskvu, že se jedná o politicky motivovaný čin. Důsledkem krize došlo k poklesu dodávek ropy a plynu do Evropy, protože země odebíraly suroviny, určené pro ostatní evropské země. Bělorusko i Ukrajina se nakonec s Gazpromem na vyšších cenách dohodly.

Minsk mohl podle dohody během prvního pololetí platit za plyn starou cenu 55 dolarů za 1000 m3 s tím, že zbylou půl miliardu dolarů zaplatí do 23. července. Bělorusko původně požadovalo od Moskvy překlenovací úvěr, pod pohrůžkou snížení dodávek však nakonec zaplatilo. Běloruský prezident Alexandr Lukašenko sdělil, že chybějící peníze do rozpočtu doplní mimo jiné spřátelený venezuelský prezident Hugo Chávez.

Gazprom je největším producentem zemního plynu na světě a na zásobování evropských zemí se podílí asi čtvrtinou. Klíčovou cestu pro ruský plyn do Evropy představuje Ukrajina. Přes Bělorusko dodává Gazprom plyn zejména do Polska a Německa.