Antimonopolní úřad firmy potrestal za cenový kartel, kterého se dopustily v letech 2001 a 2002. "Společně koordinovaly a slaďovaly nákupní ceny zboží a obchodní podmínky vůči svým dodavatelům," uvedl Filip Vrána z ÚOHS. Billa tak po snížení pokuty musí uhradit 23,80 miliónů a Julius Meinl 19,55 miliónů korun.

Antimonopolní úřad musel výši sankce přehodnotit kvůli Krajskému soudu v Brně. Ten existenci kartelu potvrdil, poukázal ale na to, že i když byla ve druhostupňovém rozhodnutí doba, kdy kartel trval, významně zkrácena, nijak se to nepromítlo do výše pokuty. "V novém projednání bylo tedy nutné sankce přiměřeně snížit," podotkl Vrána. Pokuty nejsou podle něj likvidační, ale i tak dostatečně citelné na to, aby firmy od dalšího porušování soutěže odradily.

Dodavatel musel poslouchat

Podle ÚOHS si společnosti vyměňovaly informace o svých nákupních cenách a systému bonusů a slev. Ty si porovnávaly a po dodavatelích žádaly totéž. Pokud dodavatelé nesouhlasili, hrozilo dle úřadu, že jim Billa a Meinl vypoví smlouvy.

Prodejny Julius Meinl už v Česku nefungují, firma si ale v zemi ponechala kancelář.